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La Antigua

TOPONIMIA
En 1525 la Villa Rica de la Vera Cruz fue trasladada al sitio conocido actualmente con el nombre de La Antigua, permaneció ahí hasta 1600, año en el que se asentó en el lugar que ocupa actualmente y al lugar casi abandonado donde se había asentado; a partir de entonces se le llamó La Antigua, para diferenciarla de la Nueva Vera Cruz.

HISTORIA
A 28 kilómetros del Puerto de Veracruz se localiza La Antigua. En éste lugar existió un pueblo prehispánico denominado "Huitzilapa. Aquí estuvo asentada la ciudad de Veracruz durante la mayor parte del siglo XVI, antes de establecerse de manera definitiva en su actual ubicación; de ahí que por mucho tiempo se conociera a este sitio como "Vera Cruz Vieja" y más tarde como La Antigua.

En 1519 el conquistador Hernán Cortés tomó de un templo de Huitzilapan, dos libros indígenas que remitió a España y que se han conservado con los nombres de Códice Vindobonesis y Códice Nuttall.

Como se sabe, ante lo inhóspito de los candentes arenales fronteras a San Juan de Ulúa y frente a los nortes que despiadadamente azotaban a las embarcaciones, Hernán Cortés y su gente se dieron a la búsqueda de un sitio abrigado donde fundar un puerto para comunicarse con ultramar. Creyeron encontrarlo en la Villa Rica, en mayo de 1519, pero sólo se detuvieron ahí temporalmente; finalmente se trasladaron en 1525 a las orillas del río Huitzilapan, hoy de La Antigua.

Ahí edificaron una pequeña población que, hacia 1574, un geógrafo de las Indias, Juan López de Velasco, describiría como un pueblo de 200 vecinos españoles y con más de 600 esclavos africanos para el trabajo de descarga. Contaba entonces con caja real, iglesia parroquias, dos monasterios, además de un hospital de la Caridad. A través de La Antigua, que recibía la mercancía de los barcos que atracaban en San Juan de Ulúa, se realizó todo el tráfico mercantil entre la Nueva España y la península ibérica durante casi 75 años.

Sin embargo, al concluir el siglo XVI, la población perdería su importancia al trasladarse Veracruz al sitio donde originalmente Cortés fundó el primer ayuntamiento frente al islote de San Juan de Ulúa, al lugar casi abandonado se le llamo, a partir de entonces, La Antigua, para diferenciarlo de la Nueva Veracruz. En ese mismo año, se estableció en La Antigua la alcaldía mayor de la iglesia católica.

En 1819 Guadalupe Victoria instaló ahí su base de operaciones. En 1924 se nombró a La Antigua cabecera del municipio. Actualmente el sitio es un apacible poblado que se ubica a orillas del río de La Antigua. Cubierto por la espesa fronda de los árboles que crecen por todos los solares de la población, es un oasis de frescura en medio de la canícula tropical. Quizá el más interesante de los antiguos edificios que sobrevivieron es la llamada "Casa de Cortés", una edificación colonial destinada en realidad a funciones público-administrativas. Una bellísima ceiba que crece sobre los muros, abrazando las paredes y creciendo sobre las mismas, le da un rasgo particular a la añosa casona en ruinas. Otro edificio, éste bien conservado, es la ermita del Rosario, la cual en su sencillez refleja los primeros alientos evangélicos de las órdenes mendicantes del siglo XVI.

La ciudad de Cardel es la cabecera del municipio de La Antigua, es una ciudad nueva que ha vivido una etapa de profundas transformaciones sociales, y curiosamente surge dentro de una antiguo municipio, La Antigua, relegando al pasado las ruinas de lo que fuera, entre 1525 y 1599, la segunda ciudad de Veracruz. Por estos caminos transitaron los conquistadores españoles que, desde 1519 hacían sus recorridos hacia México y Xalapa desde la Villa Rica, y a partir de 1525, desde La Antigua a las poblaciones de la sierra madre y el altiplano. No fue entonces cuando se establecieron en este lugar, ciudad Cardel es un producto del Ferrocarril Interoceánico.

En 1855 fue otorgada una concesión a los extranjeros Mosso Brothers para la construcción de un ferrocarril que partiendo de Veracruz, pasara por la Ciudad de México y continuara hasta Acapulco, por lo que se le llamó Ferrocarril Interoceánico, ya que comunicaría al Golfo de México con el Oceano Pacífico. En 1874 quedó abierto el tramo Veracruz-Puente Nacional, un mes después, la vía llegó a Rinconada, y el 17 de junio de 1875 llegó hasta Xalapa.

La primera ruta que tuvo fue Dos Ríos, Cerro Gordo, Plan del Río, Rinconada, Puente Nacional, Paso de Ovejas, Tierra Colorada y Paso de San Juan que fue abandonada huyendo de las curvas de El Lencero, Puente Nacional, Paso de Ovejas y Tolome.

La segunda ruta pasaba por Pacho, Roma, Carrizal, Rinconada, Tamarindo, La Antigua y Veracruz; puede considerarse que este trazo quedó terminado en 1892. Así nació la estación de San Francisco de la Peñas, en un crucero de viejos caminos, dándole este nombre los mismos ferrocarrileros, por encontrarse cerca de ahí la antigua hacienda de San Francisco, que junto con las haciendas de La Barra, La Posta y Salmoral integraban la jurisdicción de la municipalidad de La Antigua.

Así nació San Francisco de las Peñas, como punto de encuentro entre varias poblaciones que acudían a esta estación para transportarse a Veracruz y Xalapa, o para embarcar diversos productos agrícolas de la región. Al censo de 1900 apenas es una estación de ferrocarril, entre los años de 1925-1928 se tramitaba el ejido San Francisco de la Peñas.

Durante la revolución social de 1910, la región fue testigo de las enconadas luchas y sus habitantes participantes en el movimiento armado de emancipación política y económica, con anhelos de mejoramiento colectivo. Y mientras la vieja cabecera municipal, La Antigua, se separaba del Ferrocarril Interoceánico, por el río, continuaba declinando; San Francisco de las Peñas se levantaba airosa, por ello fue que a partir del 1 de enero de 1913 la cabecera del municipio pasa de La Antigua a la congregación de San Francisco de las Peñas, al año siguiente este decreto es derogado, pero es finalmente el 1 de abril de 1925 que regresa como cabecera del municipio.

A consecuencia de la ley del 6 de enero de 1915 dada por don Venustiano Carranza y del artículo 27 de la Constitución General de la República, bullían las inquietudes agrarias, sobre dotaciones y restituciones de tierras. Los campesinos del municipio de La Antigua comenzaron a solicitar tierras en dotación: Salmoral, El Hatillo, Pureza, La Antigua y Playa Oriente.

Por esa época llegó a este lugar José Cardel, ya fogueado en la revolución constitucionalista, allí recibió alojamiento, dedicándose a cultivar una pequeña fracción de tierra que le facilitaron los vecinos del lugar, levantando una choza para albergue de su familia. Cardel se convirtió en un orientador de los campesinos del municipio, pues además de sus ideas revolucionarias, había realizado estudios en Orizaba y Xalapa y por sus méritos en campaña había obtenido el grado de Mayor.

Las luchas agrarias eran evidentes y los encuentros entre agraristas y guardias blancas (mano negra) se repetían constantemente, costando muchas vidas de los pobres campesinos que anhelaban la tierra que les señaló la Ley Agraria.

A principios de febrero de 1923, en el puerto de Veracruz, la comisión organizadora de una central campesina en el estado, que fue auspiciada por el Sindicato de Inquilinos, encabezada por Herón Proal, determinó verificar una gira por diferentes poblados de la región, y el primer punto que tocó fue la estación de Salmoral, donde tuvo contacto con José Cardel, Bartolo González y los hermanos Maximino y Nicolás Blanco, que pertenecían al comisariado ejidal de dicho lugar. La comitiva visitante estaba integrada por Úrsulo Galván, Antonio H. Ballezo, Guillermo Cabal, Sóstenes M. Blanco y las damas: María Luisa, Carmen y Rosa, y algunos campesinos de Carrizal, Tenampa y Tlacotepec de Mejía. Este comisariado ejídal, y todos los comités y comisariados de la región, se interesaron por la formación de esa central campesina, que habría de unirlos, y que sería a la postre la Liga de Comunidades Agrarias. Cardel fue uno de los fundadores, cuando se logró en Xalapa la convención el 23 de marzo de 1923, quedando dentro de la mesa directiva en calidad de primer secretario; es decir, el segundo del presidente, que fue Úrsulo Galván. En la Liga pudo desarrollar amplia labor en beneficio de los campesinos, y cuando Úrsulo Galván fue enviado a Moscú por el gobernador Tejeda, a fines de octubre de 1923, Cardel quedó al frente de esa institución.

Al ser atacada la ciudad de Xalapa por fuerzas rebeldes delahuertistas, que en Veracruz dirigiera Guadalupe Sánchez, José Cardel, Sóstenes Blanco Carlón, el escritor José Mancisidor y un grupo de campesinos, se aprestaron a la defensa, pero en virtud de la superioridad numérica de los asaltantes, la plaza tuvo que ser entregada y los defensores tuvieron que esconderse y huir. Cardel, deseando permanecer en Xalapa en espera de las fuerzas leales que recuperaran la plaza, se escondió pero al ser denunciado, fue aprehendido y conducido a Veracruz donde se le tuvo preso. Cuando obtuvo la libertad, las fuerzas del infidente coronel Lino Lara lo volvieron a aprehender y lo condujeron a la estación de San Francisco de las Peñas, encerrándolo en el tinaco de la estación, que ocupaban como cárcel, y el 25 de diciembre de 1923 fue asesinado en los llanos de Mozomboa, después de darle crueles tormentos.

En 1924 los habitantes de San Francisco de las Peñas hicieron gestiones ante el gobierno del estado para formar su fundo legal, pues es de suponerse que la población estaba constituida por humildes casitas alineadas en ambos lados de la vía del ferrocarril, entonces la calle principal, donde se estableció la escuela primaria Juan de la Luz Enríquez. Cuando la Secretaría General de Gobierno, le preguntó al presidente municipal de La Antigua sobre este asunto contestó, el 10 de noviembre de ese año, que los terrenos que solicitaban varios vecinos de San Francisco de las Peñas se encontraban enclavados dentro del perímetro de dicho poblado y eran propiedad de Lino Lara.

La H. Legislatura y el gobernador del estado en funciones, licenciado Gonzalo Vázquez Vela, los días 2 y 6 de marzo de 1925 emitieron el decreto número 102 que ordenó que "A partir del día 1 de abril próximo, el H. Ayuntamiento del municipio de La Antigua, radicará en San Francisco de las Peñas, población que por medio del presente decreto se eleva a la categoría de pueblo y cabecera de la expresada municipalidad. El pueblo de La Antigua quedará desde la misma fecha con el carácter de congregación, debiendo convocarse desde luego a la elección del Agente Municipal".

Poco tiempo después en los días 29 de mayo y 12 de junio de 1925, la H. Legislatura y el gobernador Heriberto Jara, rubricaron el decreto número 139 que ordenó que: "A partir del día que entre en vigor este decreto, el pueblo de San Francisco de las Peñas, que al efecto se le da la categoría de villa, y que es cabecera del municipio de La Antigua, se denominará villa José Cardel, en memoria del mártir agrarista de ese nombre".

Las carreteras han contribuido notablemente al desarrollo de este lugar, y desde 1927 en que se engravo la vieja carretera usada por las diligencias, hasta la construcción de la carretera Cardel-Veracruz, la población se acercó más a los centrosa comerciales y núcleos de población como Veracruz y Xalapa.

No se han podido localizar los datos de población dados a conocer en los censos de 1900 y 1910, pero es de suponerse que fue poca la población, por tratarse de una estación de ferrocarril con afanes de desarrollo. Para 1921 ya tenía San Francisco de las Peñas 420 habitantes, y tenía categoría política de congregación dependiendo de La Antigua; en 1930 ascendió a 1,913 habitantes; en 1950 era de 2,872. En 1960, de 3,773. En 1970, de 5,512, y en la actualidad, considerando el incremento semejante al tenido en los diez años anteriores, puede calcularse, por lo menos, en 6,382, sin contar la de las congregaciones que se suman a la ciudad por su estrecha proximidad.

LOCALIZACIÓN
Se localiza en la zona costera central del estado de Veracruz, en las coordenadas 19° 22' latitud norte y 96° 22' longitud oeste, a una altura de 20 metros sobre el nivel del mar. Limita al norte con Úrsulo Galván, al este con el golfo de México, al sureste con Veracruz, al suroeste con Paso de Ovejas y al oeste con Puente Nacional. Su distancia aproximada por carretera a la capital del estado es 80 de Km.

EXTENSIÓN 
Tiene una superficie de 131.45 Km2, cifra que representa un 0.18% del total del estado.

OROGRAFÍA
El municipio se encuentra ubicado en la llanura costera del Golfo Sur.

HIDROGRAFÍA
Se encuentra regado por el río La Antigua o Hitzilapan, que recoge las aguas entre otros, de los ríos Atliyac o Paso de Ovejas y el San Juan.

CLIMA
Su clima es cálido-regular con una temperatura promedio de 25.3 °C; su precipitación pluvial media anual es de un mil 500 mm.

PRINCIPALES ECOSISTEMAS
Flora:Los ecosistemas que coexisten en el municipio son de dos tipos selva mediana subcaducifolia y selva baja caducifolia que se caracterizan por estar integradas por especies arbóreas de 15 a 30 metros de altura de fuste cresto con especies como chaca, cedro, ceiba, higueras, guaje, chijol y tepame

Fauna:En el municipio se desarrolla una fauna compuesta por poblaciones de conejos, zorros, coyotes, armadillos y mapaches; reptiles como víboras de cascabel, sabaneras y aves como calandrias, palomas moras, cotorros y torcacitas.

RECURSOS NATURALES
Entre las riquezas con que cuenta el municipio están 14 kilómetros de litoral en el Golfo de México y el yacimiento petrolero Playa Oriente.

MONUMENTOS HISTÓRICOS
En este lugar estuvo asentada la ciudad de Veracruz durante la mayor parte del siglo XVI, Fue aquí donde Hernán Cortés fundo el primer ayuntamiento y la primera capilla de México, a través de este municipio se recibía la mercancía de los barcos que llegaban a San Juan de Ulúa, donde quedan aún huellas del viejo muelle, también se puede conocer lo que fue la Casa de Cortés hecha de piedra de río en el siglo XVI, tiene una arquitectura de tipo andaluz y construida con rocas de coral, piedras de río, arrecife de coral y ladrillo y que ahora está en ruinas, está cubierta por raíces y ramas de centenarios árboles; a su lado se encuentra un cañón traídos por los españoles en esa época.

La Sala de Cabildos del Primer ayuntamiento, ruinas del Cuartel de Hernán Cortés y el árbol histórico La Ceibaen donde amarro sus barcos el conquistador de México, las caballerizas y el cuartel de Santa Anna.

Ermita del Rosario
Fue construida en 1523 y 1524 por los frailes franciscanos. Su arquitectura de tipo español, con su espadaña para 3 campanas y en su atrio se ven las 14 estaciones del vía crucis, hecho en mosaico de Talavera.

Parroquia del Cristo del Buen Viaje
Construida a mediados del siglo XIX, en ella se pueden apreciar pilas bautismales hechas por indígenas.

FIESTAS, DANZAS Y TRADICIONES
Fiestas
En marzo se lleva a cabo el Carnaval.
Del 1 al 5 de mayo se celebra en honor de la Santa Cruz.
El 4 de octubre es la fiesta patronal en honor de San Francisco de Asís.

Tradiciones
Es típico caminar por las cálidas y arboladas calles de esta hermosa y apacible villa, donde gigantescas ceibas que la adornan son motivo de admiración.

MÚSICA
Se representan por los Sones Jarochos.

GASTRONOMÍA
La comida es excelente en pescados y mariscos, preparados en formas diversas.

CENTROS TURÍSTICOS
Playa de Chalchihuecan: extensa, de arenas finas con oleaje regular y pendiente moderada, vegetación compuesta por casuarinas y en las dunas plantas enredaderas.

Río Huitzilapan: embarcadero con alquiler de lanchas para paseo sobre la margen del río, desde ahí se puede admirar la belleza natural compuesta por una exuberante vegetación conformada por ceibas, cedros, palma real y otras especies. En el río se puede nadar y pescar, ideal para la práctica de deportes como el rafting y kayak.